Ein Tänzer kontaktierte mich einmal, weil er am Boden zerstört war, nachdem er seine Freundin mit einem anderen Mann getroffen hatte. Während er verzweifelt darüber war, die Beziehung zu beenden, war er sehr besorgt über eine große Leistung, die bevorsteht. Sie mussten einen romantischen Pas de deux tanzen. Als ich sie zusammen traf, hatte sie Angst, dass er sie fallen lassen würde, und er wollte ihr nicht liebevoll in die Augen schauen. Meine Aufgabe war es, ihnen zu helfen, Wege zu finden, Magie auf die Bühne zu bringen und ihre persönlichen Schwierigkeiten von der Bühne fernzuhalten. Am Ende tanzten sie zu begeisterten Kritiken.

Viele Tanzkompanien haben Gesundheitsteams, die sich aus Ärzten, Physiotherapeuten und Ernährungswissenschaftlern zusammensetzen. Leider haben nur wenige Leistungspsychologen auf ihrer Liste, auch wenn alle Tänzer von der Arbeit mit einem profitieren können – sie müssen keine psychische Erkrankung haben. Von den Tänzern wird erwartet, dass sie emotional ausdrucksstark und technisch hervorragend sind, so dass Spitzenleistungen nicht nur von körperlichem Training, sondern auch von mentaler Konditionierung abhängen.

Leistungspsychologen können Tänzern helfen, Bühnenangst oder Angst vor Verletzungen zu überwinden oder Kompaniemitgliedern dabei helfen, eher zu unterstützen als miteinander zu konkurrieren. Sie unterstreichen den Wert von Pre-Show-Ritualen, Meditation, Visualisierung und Exposition (wenn man Angst hat, anstatt sie zu vermeiden). Sie helfen den Tänzern auch zu lernen, wie man die Denkmuster verändert, die ihnen das Gefühl geben, gestresst zu sein. Und sie können Künstlern beibringen, negative Emotionen zu kanalisieren, damit sie die Performance nicht stören.

Ohne einen Psychologen könnten Tänzer eher Schmerzen durchdrücken, ohne die psychologischen Faktoren zu kennen, die mit Tanzverletzungen verbunden sind. Künstler mit extrem perfektionistischem Denken können danach streben, unerreichbare Standards zu erreichen, was sie anfällig für Burnout und Verletzungen macht. Aber ein Psychologe kann den Unternehmensmitgliedern helfen, erreichbare Ziele zu setzen, die eher auf Exzellenz als auf Perfektion ausgerichtet sind. Tänzerinnen und Tänzer können lernen, sich weniger um unangemessene Erwartungen zu kümmern und ihre harte Arbeit mit Selbstversorgung, Sozialisierung und Spaß zu vereinbaren.

Ich habe vor kurzem im Einzelunterricht mit einer Tänzerin gearbeitet, die in den Proben gut abschneidet, aber darum kämpft, ihr Bestes in den Auftritten zu geben, so dass sie seltener in Hauptrollen besetzt wird. Ich bot ihr Übungen und spezifische Strategien an, die sowohl mit ihrer Angst als auch mit ihrem intensiven Bedürfnis nach Perfektion zusammenhängen, was es ihr ermöglichte, nicht nur zu managen, sondern auch zu wachsen. Ich habe im Laufe der Jahre festgestellt, dass diese Art von Coaching das Vertrauen der Tänzer und ihre Fähigkeit, auf Feedback zu reagieren, ohne intensive Selbstkritik stärkt. Es kann sie in überzeugendere Darsteller und bessere Mitarbeiter verwandeln.

Im Idealfall haben Psychologen, die mit Tanzkompanien zusammenarbeiten, Erfahrung in der Behandlung von Essstörungen oder gut ausgebildete Kollegen, die umfassende Interventionen für Tänzer anbieten, bei denen Anorexie oder Bulimie diagnostiziert wird – jemand, der die Stärken der Tänzer nutzen kann, in ihren entwicklungsbezogenen und kulturellen Hintergrund eintaucht und Familien und Medikamente einbezieht, um Symptome zu behandeln, wenn sie angezeigt werden.

Eine weitere wichtige, aber weniger bekannte Rolle eines Performance-Psychologen ist die Vorbereitung von Tänzern auf den professionellen Übergang nach ihrem Leben auf der Bühne. Meiner Erfahrung nach geht es darum, Künstlern zu helfen, ihre anderen Leidenschaften zu entdecken und ihnen Zugang zur Berufsorientierung zu verschaffen.

Die Aufnahme eines Performance-Psychologen in das Gesundheitsteam einer Tanzgruppe zeigt den Tänzern, dass ihr Direktor sich wirklich um ihr allgemeines Wohlbefinden und nicht nur um ihre körperliche Leistungsfähigkeit kümmert.